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Patrice Lumumba: 61 ans après sa mort, la Belgique restitue sa dépouille à la famille

Patrice Lumumba: 61 ans après sa mort, la Belgique restitue sa dépouille à la famille

 Le 17 janvier 1961, le Premier ministre congolais Patrice Emery Lumumba était assassiné dans le Katanga avec deux compagnons de lutte Joseph Okito et Maurice Mpolo. Seule une dent a été retrouvée en Belgique des années plus tard. Et c’est cette « relique » qui a été remise à sa famille lors d’une cérémonie au palais d’Edgemont à Bruxelles, ce lundi 20 juin 2022.

« Son âme va pouvoir reposer en paix », dans ces quelques mots, on ressent bien l’émotion de Roland Lumumba, l’un des fils de l’ancien Premier ministre congolais assassiné. Lui et les enfants Lumumba seront reçus par le roi des Belges avant les cérémonies. La fin d’un long combat qui aura duré plus de 60 ans pour enfin pouvoir enterrer et rendre hommage dignement au père, au politique, mais aussi à celui qui incarne encore aujourd’hui l’indépendance congolaise.

Longtemps, la famille et le pays ont pensé qu’il ne restait rien du grand homme. Son corps ainsi que celui de deux compagnons d’infortune, Joseph Okito et Maurice Mpolo, ayant été dissous dans de l’acide après leur mort. Mais des années plus tard, en 2016, une dent est saisie par la justice dans les affaires d’un des officiers belges, Gérard Soete, chargé de faire disparaître toutes traces du héros national.

Elle est alors authentifiée comme étant celle de Patrice Lumumba. En effet, quelques années plus tôt, Gérard Soete s’était vanté, devant une équipe de télévision, d’avoir rapporté avec lui un « souvenir » de cette nuit d’horreur.

C’est cette dent que la justice belge a remeise ce lundi à sa famille lors d’une cérémonie en deux temps au palais d’Egmont. Conservée dans un écrin, elle a ensuite été déposée dans un cercueil avant un discours prononcé par le chef du gouvernement belge, Alexander De Croo. Une déclaration attendue et dont les mots ont forcément pesé tant ils sont porteurs d’un symbole.

Puis la dépouille doit être conduite à l’ambassade de RDC à Bruxelles où pour son retour en terre congolaise elle sera accueillie par le Premier ministre Jean-Michel Sama Lukonde. Le président Tshisekedi ayant renoncé à un déplacement alors que le pays connaît une grave crise sécuritaire dans l’Est. La population aura ensuite 24 heures pour lui rendre hommage.

Après la Belgique, la dépouille de Patrice Lumumba s’envolera pour la RDC mardi soir. La délégation va ensuite remonter le cours de l’histoire. Première étape dans son village natal, Onalua devenu Lumumba-ville, dans le Sankuru. Puis ce sera Kinsangani, lieu de l’émergence de sa conscience politique où il a notamment fondé son parti, le Mouvement national congolais, s’inscrivant dans une logique panafricaniste. Et enfin, les lieux de son martyr à Shilatembo, près de Lubumbashi, au Katanga.

RFI

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